sábado, 30 de Agosto de 2014

Beringelas

O texto de hoje poderia ser igual a esteapenas substituindo courgettes por beringelas. Os sentimentos são semelhantes, embora ainda ache as beringelas mais encantadoras.
As beringelas são daqueles legumes que têm tudo: são bonitas, saborosas, nutritivas e pouco calóricas. 
Este ano, cultivei-as pela primeira vez. Encomendei uma mistura de sementes. Semeei-as e cuidei delas, com carinho. Todos os dias as punha ao sol, de manhã, e as recolhia, ao final da tarde. Quando chegou a altura, transplantei-as. Apesar de tudo, devido à sementeira tardia, as esperanças de ter beringelas este ano eram poucas. 
Quando cheguei de férias, na primeira visita à horta, vi a primeira, quase no ponto. Esperei pacientemente até que estivesse pronta. Usei-a nesta receita, juntamente com uma da horta da minha cunhada. E agora há mais, pequeninas. De três espécies diferentes. Duas delas, apenas decorativas, pelo que percebi. Um dia destes, hão de aparecer por aqui a enfeitar uma mesa.




Esparguete com beringelas - Pasta alla norma
(Ligeiramente adaptado de Jamie's Italy, de Jamie Oliver)


Ingredientes para duas pessoas:
1 beringela grande (usei duas, pequenas)
azeite virgem extra
1/2 colher (de sopa) de orégãos secos
1/2 malagueta, picada
4 dentes de alho, descascados e cortados em rodelas finas
1 raminho de manjericão (os talos picados e as folhas reservadas)
1/2 colher de chá de vinagre de vinho branco
1 lata de tomate pelado (400 g)
200 g de esparguete
75 g de requejião


Preparação:
Cortar as beringelas em quartos, no sentido longitudinal. Depois, cortá-las em fatias da largura de um dedo.
Numa frigideira larga, não aderente, com um pouco de azeite, fritar os pedaços de beringela, até que fiquem dourados de todos os lados, e polvilhá-los com um pouco de orégãos. Juntar a malagueta, um pouco de azeite, o alho e os caules de manjericão. Mexer, em lume brando, 3-4 minutos, juntar o vinagre e o tomate pelado (mais ou menos picado, conforme o gosto). Deixar cozinhar, em lume brando, 10 a 15 minutos, e temperar com sal e pimenta. Juntar ao molho metade das folhas de manjericão e mexer. 
Cozer o esparguete, segundo as instruções do pacote. Quando estiver al dente, escorrer a água (reservar um pouco) e levar de novo ao lume. Juntar o molho e a água reservada e mexer um pouco, sobre o lume. Retificar os temperos. Dividir por dois pratos e finalizar com requeijão esfarelado e folhas de manjericão. 




quarta-feira, 27 de Agosto de 2014

Casa do Jardim

Só o nome evoca um sem-número de coisas boas. Descanso e paz, acima de tudo. 
Fui hoje conhecer a Casa do Jardim, o novo espaço do Jardim Duque da Terceira de que toda a gente fala. Uma pausa nos afazeres do dia para almoçar num lugar cheio de charme. Uma casa que parece fundir-se com as flores e verduras do exterior. Luz, muita luz. Muitos objetos expostos, que podem ser comprados. E uma variedade considerável de chás, para tomar lá ou trazer connosco. Por toda a casa está bem presente o culto a esta bebida. As refeições são leves, vegetarianas, acompanhadas com sumos de fruta da época. E, muito importante, preparadas com ingredientes biológicos, com o selo da Cooperativa Bioazórica
Comemos na esplanada, ao fresco, cercadas pelas árvores e flores do jardim. Imagino que no inverno seja igualmente encantador tomar uma refeição ou um chá enquanto a chuva cai lá fora.









terça-feira, 26 de Agosto de 2014

Nostalgia


Não obstante a vegetação saturada de tons de verde e o colorido das flores, vejo Sintra em tons de cinza. A preto e branco ou sépia. A carga romântica daquele lugar faz-me vê-lo assim. 
Sintra não são as filas de carros nem os autocarros cheios de turistas de sandálias de velcro. Não é o cansaço das subidas a pé, em dias de calor abrasador, nem as lojas de souvenirs
Gosto de imaginar Sintra como nos romances do século XIX. Sintra dos cavalos lustrosos e das charrettes. Sintra das sombrinhas, dos vestidos volumosos e dos chapéus, altos para os cavalheiros e ornamentados para as damas. Sintra refúgio de famílias endinheiradas, de casais apaixonados, de intelectuais entediados. Sintra misteriosa de Eça e Ramalho, Sintra do Cruges e das queijadas. Em cada recanto, um episódio. Em cada banco de jardim, um casal que namora, sob o olhar atento de uma aia velha. Debaixo de uma árvore, um jovem melancólico escreve um poema de amor. Numa sala do palácio, o frufru de vestidos apressados para o jantar. 
Há lugares que nos são apresentados pelos livros. E, se fizermos um esforço, não deixamos que a imagem que criámos se desbote. Para mim, as cores garridas das torres do Palácio da Pena são a preto e branco. Só me faltou mesmo comer queijadas. Não me esqueci, como o Cruges. Não calhou.



domingo, 24 de Agosto de 2014

Guacamole num domingo preguiçoso

Hoje, na Terceira, o domingo foi de sol. Muito sol e muito calor. As praias encheram-se. E eu não gosto de praias cheias. Muito menos ao domingo. Há anos que não vou à praia ao domingo. Pelo menos, não ao domingo à tarde. Ao invés de procurar um pedacinho de areia para estender a toalha, no meio de famílias e adolescentes ruidosos, prefiro estender-me na rede do jardim. 



Hoje, não foi exceção. O Manel passou a tarde com um amiguinho e nós ficámos por casa, a preguiçar, a ler e a beber chá gelado caseiro. Nestes dias de preguiça, as refeições querem-se simples. A máquina fez um pão de sementes. Havia frango temperado pela minha mãe, que restara do almoço. No frigorífico, dois abacates, à espera que lhes ditassem o destino. Estava decidido: 

Guacamole

 Ingredientes:
2 abacates pequenos
1 tomate médio, cortado em cubos
1/2 cebola pequena,  picada fina
2 dentes de alho, picados
1/2 malagueta verde, picada fina
1 ramo pequeno de coentros, picados
sumo de 1 limão
sal



Preparação:
Cortar os abacates a meio, retirar-lhes o caroço e a casca. Numa tigela média, regá-los com o sumo de limão e esmagá-los, com um garfo. Juntar os restantes ingredientes, misturar bem e levar ao frigorífico, até servir. 
Servir com tortilhas de milho, palitos de legumes ou como nos apetecer.
Servi uma fatia de pão, barrei-a com o guacamole e, sobre este, coloquei um bife de frango. Às vezes, o mais simples é o que sabe melhor. Quase sempre.


quinta-feira, 21 de Agosto de 2014

Chuva em agosto

Cai de forma diferente, a chuva de verão. É mais doce, mais mansa. Mata a sede aos campos, ressequidos. Uma dádiva. E ficam bonitas, as flores da estação, salpicadas por gotas transparentes. Há uma doçura especial nestas tardes chuvosas, que me faz abrir portas e ficar a ouvir a chuva a cair. Os gatos recolhem-se e adormecem, nos sofás. Não há praia ao fim da tarde, nestes dias. Há livros e jogos e cozinha. Muita cozinha. E, já a pensar nas estações frias, o meu lado formiguinha emerge. Conservam-se as coisas de verão, já de olho no inverno. Coisas coloridas como beterrabas, que alegrarão os jantares dos dias cinzentos. Este ano, ainda com mais cor. Para além das tradicionais, avermelhadas, as amarelas, menos comuns. Estas últimas, com menos personalidade, deixam-se tingir pelas outras. O resultado é harmonioso. E vai saber bem, no inverno, abrir um destes frascos e encher a mesa de verão. 
Mais uma tarde chuvosa na cozinha. A música que me apetece sempre nestes dias, avental e lenço no cabelo. Uma tarde de desespero para muitos, certamente. Não para mim. Eu gosto de tardes de chuva no verão.





A última foto não foi tirada hoje. Tirei-a no dia 2 de agosto, nas férias no Norte, num sábado também chuvoso.

Conserva de beterraba e especiarias
(Receita adaptada daqui)



Ingredientes:
1 kg de beterrabas (usei roxas e amarelas)
2 cebolas roxas, cortadas em rodelas
1 1/4 chávena de vinagre de cidra
1 chávena de água
1/2 colher (de chá) de sal
1 chávena de açúcar (usei amarelo)
1/2 colher (de sopa) de sementes de mostarda
1/2 colher (de chá) de pimenta da Jamaica em grão
1/2 colher (de chá) de cravinhos inteiros
1 pau de canela

Preparação:
Lave as beterrabas e coza-as, até que, ao picá-las com um garfo, estas não ofereçam resistência. Descasque-as e corte-as em rodelas de 1/2 cm, aproximadamente.
Coloque os restantes ingredientes num tacho largo e leve ao lume. Quando ferver, reduza o lume e deixe cozinhar 5 minutos. Junte as beterrabas e coza-as até estarem moles. 
Se quiser, retire o pau de canela (eu deixei ficar). Coloque a conserva em frascos esterilizados e vire-os ao contrário, para criar vácuo. Guarde no frigorífico.






segunda-feira, 18 de Agosto de 2014

Segunda-feira

Nestes dias longos de verão, parece caber tudo. Depois de um dia de trabalho, ainda há muito dia pela frente. Um passeio pela horta, antes de ir para a cozinha. Com as colheitas, faz-se o jantar. Hoje, pastinacas e umas cenouras que estavam esquecidas no meio das ervas daninhas. Depois de duas amigas me terem falado em palitos de pastinaca, resolvi experimentar. Um acompanhamento diferente para um hambúrguer com sabores invulgares, receita do chef Gordon Ramsey. 
Jantámos no jardim. Antes de o sol se pôr, enquanto o pai arrumava a cozinha, o Manel e eu brincámos às escondidas. E fotografámos a Rita, num raro momento de calma. E agora vamos ver um filme, que ele está de férias e não é fácil deitá-lo cedo. Boa noite. 



Hambúrgueres de queijo azul 
e palitos de pastinaca e cenoura


Ingredientes para os palitos de legumes:
3 pastinacas grandes
1 cenoura 
1 cenoura roxa
1/2 dl de azeite virgem extra
tomilho fresco q.b.
sal e pimenta preta, moída na hora

Ingredientes para três hambúrgueres:
300 g de carne moída
1/2 cebola roxa pequena, picada fina
40 g de queijo azul (usei Roquefort), esfarelado
1 ramo pequeno de cebolinho, picado
umas gotas de Tabasco
1 colher (de chá) de molho inglês
1/2 colher (de chá) de mostarda
sal e pimenta preta, moída na hora

Para servir:
3 pães para hambúrguer
folhas verdes (alface, rúcula, chicória, etc.)
rodelas de tomate 
rodelas de cebola caramelizada (usei a metade que restou dos hambúrgueres e levei-a ao lume, com um pouco de azeite)
maionese, mostarda, ketchup...

Preparação dos palitos:
Pré-aquecer o forno a 220 graus.
Cortar os legumes em palitos.
Numa tigela, misturar o azeite e o tomilho e temperar com sal e pimenta. Passar os palitos por esta mistura, colocá-los num tabuleiro, forrado com papel vegetal (não os devemos sobrepor, para que fiquem estaladiços) e levá-los ao forno a assar. Entretanto, preparar os hambúrgueresMisturar todos os ingredientes, com as mãos. Formar três bolas, colocá-las num prato e levá-las ao frigorífico algumas horas (não tive tempo, por isso grelhei logo os meus). Com a mão, formar hambúrgueres. Aquecer bem um grelhador, untado com azeite, e grelhá-los, 4-5 minutos de cada lado.
Rechear os pães com os hambúrgueres e os restantes ingredientes.
Servir os hambúrgueres com os palitos de legumes e uma cerveja fresquinha.


domingo, 17 de Agosto de 2014

Chuva e comida de verão

Tardes assim chamam-nos para a cozinha. Num dia abafado, sombrio e chuvoso, apetece mexer nos tachos e fazer coisas a saber a verão. Conservas e pratos que envolvam tomate, peixe e ervas frescas. Enquanto o Manel e o pai se entretêm, na sala, venho para a cozinha. Da divisão do lado, os sons das moedinhas do Super Mario, a recordarem-me as tardes da minha infância/ adolescência. 
Estes momentos começam quase sempre por uma ronda aos livros de culinária. Hoje, peguei neste e escolhi duas receitas. 
Não comemos al fresco, como nos últimos tempos, mas os sabores foram bem estivais.

Salada de tomate à provençal



Ingredientes para quatro pessoas:
6 tomates médios, muito maduros
pimenta preta, moída na hora, e flor de sal
2 chalotas pequenas, picadas muito finas
folhas de 4 pés de salsa fresca, picada fina
folhas de 2 pés de manjericão fresco, picado fino
4 colheres (de sopa) de azeite virgem extra
2 colheres (de chá) de vinagre de vinho branco


Preparação:
Corte os tomates em rodelas finas, coloque-as num coador e polvilhe-as ligeiramente com flor de sal. Deixe escorrer durante 15 a 30 minutos, mexendo de vez em quando.
Retire as rodelas de tomate, deitando fora algumas sementes e polpa. Coloque as rodelas em círculos concêntricos numa travessa redonda ou oval. Espalhe por cima as chalotas, a salsa e o manjericão picados.
Numa taça, bata o azeite e o vinagre. Tempere levemente, com flor de sal e pimenta. Deite este molho sobre a salada e deixe repousar à temperatura ambiente durante pelo menos 10 minutos. Sirva com pedaços de pão fresco para ensopar os sucos. 


Pasta de anchovas

Ingredientes:
12 filetes de anchovas em óleo, escorridos
2 dentes de alho, esmagados
6 colheres (de sopa) de azeite virgem extra
1 colher (de chá) de vinagre de vinho tinto
1/4 colher (de chá) de mostarda de Dijon
2 colheres (de sopa) de salsa fresca, picada fina
pimenta preta, moída na hora

Preparação:
Coloque as anchovas e o alho numa taça e junte 1 colher (de sopa) de azeite. Com dois garfos, esmague e faça uma pasta.
Ainda com os garfos ou, se quiser, um batedor pequeno, bata o resto do azeite, 1 colher de sopa de cada vez. 
Junte o vinagre, a mostarda e a salsa e tempere com pimenta. Deve obter um puré grosso e espesso. Se não servir imediatamente, mantenha-o tapado e refrigerado.

Sirva esta pasta como petisco, com croûtons torrados, ou use-a para dar sabor a carne, peixe ou até sopas. 

Utilizei-a para barrar cântaro antes de o grelhar. Ficou muito bom! A restante está guardada no frigorífico, num frasquinho, à espera de outras utilizações.



quarta-feira, 13 de Agosto de 2014

Monsaraz

Na noite de 26 de julho, no Alentejo, num terraço do Monte de Santa Catarina, olhávamos para o espaço. E lá em cima, a muitos quilómetros de distância, alguém nos observava. Numa daquelas manchas menos iluminadas e mais despovoadas estávamos nós. À nossa volta, um silêncio apenas interrompido por um Manel muito tagarela e sem sono, que insistiu em ficar a pé com os adultos.


(Fotografia daqui.)

Daqueles dias em Monsaraz, recordo, sobretudo, a paz. Foram dias de um descanso despreocupado, longe de tudo. De dia, paisagens a perder de vista. Árvores, muitas árvores. Muitas oliveiras. E campos intermináveis de vinha. E as águas calmas do Alqueva, a emoldurar isto tudo.







Foram dias lindos, num lugar lindo, cheio de animais, uns mais exóticos do que outros, com banhos de piscina que se prolongaram até quase ao anoitecer e passeios de barco no Alqueva.  











Do monte, ouvíamos, ao longe, os típicos coros alentejanos, que ensaiavam para o espetáculo da noite. Tudo como que a conspirar para enaltecer o idílio do lugar. 




Os pequenos-almoços eram maravilhosos, com pão alentejano, ainda quente, queijo fresco da quinta vizinha e mel da região. E belíssimo, o bolo de azeite e canela da Susana, que ainda hei de reproduzir.
 Foi um fim de semana retemperador, que soube muito bem, depois de uns dias bem mais agitados, em Lisboa. Há lugares que nos marcam e onde queremos voltar. Este é um deles.
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Na casa dos trinta. Casada. Professora. Um filho. Dois gatos. Dois cães.